¿Qué tipo de árboles prefiere consumir Nasutitermes?

Las termitas son uno de los grupos de insectos más importantes en el mundo, tanto por el papel que juegan en la degradación de materia vegetal, como por los daños económicos que le causan al ser humano. En las zonas tropicales, Nasutitermes sp. es uno de los géneros de termitas más abundantes. No ob...

Descripción completa

Autor Principal: Chaves, Oscar M.
Formato: Artículo
Idioma: Español
Publicado: Universidad de Costa Rica, Sede de Occidente 2006
Acceso en línea: http://revistas.ucr.ac.cr/index.php/pensamiento-actual/article/view/6663
http://hdl.handle.net/10669/21489
Sumario: Las termitas son uno de los grupos de insectos más importantes en el mundo, tanto por el papel que juegan en la degradación de materia vegetal, como por los daños económicos que le causan al ser humano. En las zonas tropicales, Nasutitermes sp. es uno de los géneros de termitas más abundantes. No obstante, hasta la fecha se desconocen muchos aspectos básicos de su ecología. Durante los meses de enero y febrero de 1999, se evaluó la preferencia de Nasutitermes sp. por algunas características de los árboles en un Bosque Tropical Lluvioso y en un manglar en Costa Rica. Tanto en el bosque como en el manglar se trazaron 20 transectos lineales de 50 m de longitud y se determinó la especie, el tamaño, el diámetro a la altura del pecho (DAP) y el estado de salud de todos los árboles y arbustos con un diámetro basal = 3 cm. En el bosque se muestrearon 134 árboles de los cuales el 40,3% presentaron termiteros o caminos de forrajeo; mientras que en el manglar este porcentaje fue del 53,7%. En el bosque, las termitas mostraron un patrón de distribución aleatorio, mientras que en el manglar estuvieron agrupadas. La especie de árbol no afectó la presencia de termitas en ninguno de los dos ecosistemas. En el bosque y el manglar, Nasutitermes mostró una preferencia por los árboles con ramas secas y por árboles con fuste rugoso. El DAP y la altura estuvieron directamente relacionados con la presencia de termitas en el bosque, pero no en el manglar. Estos resultados sugieren que a pesar de que Nasutitermes es muy generalista en cuanto a las especies de árboles que consume, muestra cierta preferencia por algunas características estructurales de los árboles como lo son el tamaño, el grosor y la presencia de ramas secas.